Вашингтон (Washington), Джордж

Вашингтон (Washington), Джордж (22.02.1732, Pope’s Creek, Westmorland County – 14.12.1799, Mount Vernon, Alexandria) – один из отцов-основателей и первый президент США. Принадлежал к четвёртому поколению переселенцев из Англии, т. е., по американским понятиям, являлся аристократом. Его предки во время английской революции как сторонники короля подверглись преследованиям и эмигрировали в Америку. Отец будущего президента, Августин Вашингтон, богатый плантатор, был женат дважды. Дети от первого брака – Лоуренс и Августин – воспитывались вспыльчивой и энергичной мачехой, в девичестве Мэри Болл. Джордж – старший из 5 детей Мэри Болл и Августина. Детство Джорджа прошло на плантациях близ Фридриксбурга. Образование он получил весьма скромное. На первых порах его обучал домашний учитель. Кроме того, мальчик посещал начальную школу во Фридриксбурге. Возможно, он так и остался бы человеком, едва умевшим читать, писать и считать. Но рядом был отец, человек по тем временам очень образованный. Многим Джордж был обязан и матери, которая старалась привить детям строгие нравственные правила. Однако полученных знаний было недостаточно. До конца жизни Вашингтон был не в ладах с орфографией, не знал иностранных языков. Всё это наложило отпечаток на его характер, сделав замкнутым и немногословным. 12 апреля 1743 г. умер отец Вашингтона, и одиннадцатилетний мальчик остался с матерью, отношения с которой ухудшались год от года. Неподалёку от имения брата, куда переселился Джордж, находилась школа Вильямса, где можно было приобрести познания в области сельскою хозяйства. Этому учебному заведению Джордж обязан хорошими знаниями математики, геометрии и межевания. В свободное время он с увлечением занимался физическими упражнениями и верховой ездой. Кроме того, он составил себе свод правил поведения в обществе, почерпнутых из разных источников. Зимой 1748/1749 гг. Джордж прошёл курс теории в колледже Уильяма и Мэри в Вильямсбурге, получил свидетельство землемера и вскоре занял штатную должность в графстве Калпеппер. В июле 1752 г. умер от туберкулеза горячо любимый им сводный брат Лоуренс. Он оставил брату поместье Маунт Вернон на реке Потомак близ Александрии, и с этого времени двадцатилетний Вашингтон мог считаться богатым помещиком. Должность землемера давала еще 50 фунтов стерлингов в год. По обычаю многих сограждан его круга он вступил в масонскую ложу. Но вот спокойная жизнь закончилась. Виргиния в ту пору находилась в состоянии войны с индейцами и отражала попытки вторжения французских колониальных войск, претендовавших на новые территории. В этой войне Вашингтон принял активное участие. Еще в 1752 г. он вступил в милицию – ополчение Виргинии, получив чин майора, а в 1754 г. его назначили Главнокомандующим ополчением Виргинии. На этом посту он проявил себя хорошим организатором, храбрым и требовательным командиром, приобрёл опыт ведения военных операций (он даже побывал в плену у французов после неудачной осады форта Дюкен). Жестокими методами Вашингтон укрепил дисциплину в ополчении. Упрочив положение, он выдвинул свою кандидатуру в Законодательное собрание Виргинии от округа Винчестер и выиграл избирательную кампанию. Примерно в это время Вашингтон решил жениться. Выбор его пал на молодую вдову Марту Кёстис (Custis), обладавшую громадным, по тому времени, состоянием. Брак оказался счастливым – Марта была рядом с Вашингтоном до последней минуты его жизни. Общих детей у них не было, но к сыну и дочери Марты от первого брака – Джеки и Патси – он относился как к родным. Сельским хозяйством Вашингтон занимался серьёзно и на научной основе: из Англии выписывались специальные книги, производились опыты по посадке растений, использовались нехитрые сельскохозяйственные машины. Вашингтон был рабовладельцем, ему принадлежали 300 рабов. Занятый хозяйственными делами, он не оставлял и политическое поприще. В течение всех этих лет его регулярно избирали в Законодательное собрание сначала от округа Винчестер, а затем от округа Фэрфакс, в котором находился Маунт Вернон. На свою избирательную кампанию Джордж не скупился, расходуя немалые собственные средства. Между тем, политическая обстановка в стране постепенно накалялась. В мае 1769 г. состоялась очередная сессия Законодательного собрания, на котором была единогласно принята петиция королю Георгу III с просьбой «вмешаться в пользу попранных прав Америки». В ответ губернатор распустил парламент. Лето 1774 г. завершилось знаменитым «Бостонским чаепитием» (5 сентября). Репрессии против бостонцев распространились и на другие провинции. Законодательное собрание Виргинии было распущено. Однако Вашингтон был избран на первый континентальный конгресс, который проходил в Филадельфии. Бурный восторг аудитории вызвало его заявление: «Я готов собрать тысячу человек, вооружить и одеть их за свой счет и во главе их идти на Бостон». Понимая, что мирными средствами вряд ли можно будет обойтись, колонии готовились к обороне. В Виргинии срочно формировалось новое ополчение. Второй континентальный конгресс начал работу 10 мая 1775 г. Когда встал вопрос о том, кто должен возглавить ополчение колоний, была предложена кандидатура Вашингтона. 15 июня было объявлено, что Вашингтон избран генералом для командования всеми континентальными силами, создаваемыми «для защиты Американской Свободы». Американская армия того времени не отличалась образцовой дисциплиной. Солдаты набирались на короткий срок и покидали армию, не успев приобрести достаточных навыков. Распространено было дезертирство. Генерал вновь начал с укрепления дисциплины. Он разжаловал нескольких офицеров за трусость и воровство, создал военный суд. По его решению провинившиеся наказывались 40 ударами плетью. В начале 1776 г. генерал решил, что армия готова к военным действиям, и 17 марта без боя взял Бостон, а затем двинул войска на Нью-Йорк. Для обсуждения дальнейших планов военной кампании Вашингтону необходимо было прибыть на Конгресс. В конце мая 1776 г. он отправился в Филадельфию. В это время политическая обстановка изменилась. Правительство Англии известило колонии о своей готовности к переговорам и перемирию. Многие депутаты были склонны пойти на мировую. Генерал же, как и большинство населения, выступал на стороне тех, кто стремился к полной независимости колоний от Англии. Он возглавил комиссию по составлению Декларации независимости. 4 июля 1776 г. Конгресс в торжественной обстановке принял этот исторический документ. По приказу Вашингтона были проведены парады, дан орудийный залп, а текст Декларации зачитан перед войском. 12 июля 1776 г. часть английского флота вошла в Гудзон, чтобы отрезать колонии от Канады, а Нью-Йорк – от сообщения со страной. После череды поражений и побед американская армия разбила англичан. Война за независимость закончилась 19 ноября 1781 г. капитуляцией англичан у Йорктауна. Англия признала независимость своих бывших американских колоний. Америка ликовала. Конгресс выразил Вашингтону благодарность. В его честь писались оды. Везде его встречали как спасителя отечества. После войны в стране стали высказываться мнения о необходимости монархического правления. Деятельность Конгресса многих привела к мысли о том, что республика ненадежна. Были предложения сделать королем Вашингтона. Однако сам главнокомандующий считал, что идеальной формой правления может быть только олигархическая республика при прочной центральной власти. После подписания Парижского мирного договора, который подтвердил независимость Соединенных Штатов, Конгресс распустил континентальную армию. Вашингтон трогательно простился с офицерами и отправился в Маунт Вернон. Несколько лет он прожил в имении, занимаясь расстроенным за время войны хозяйством. Хотя супруги оставались бездетными, в их доме не смолкал детский смех. Генерал усыновил двух детей своего умершего пасынка – Нелли и Джорджа. Кроме того, он заботился о многочисленных племянниках и племянницах. Некоторые из них постоянно жили в его доме. Но больше всего внимания требовали многочисленные визитёры, часто совершенно незнакомые. Они осаждали Маунт Вернон. О Вашингтоне слагались легенды. Его называли «Отцом страны», «Основателем американской республики», сравнивали с Александром Великим и Ганнибалом. Люди хотели видеть живого героя и приезжали даже из-за океана. Вашингтону очень много писали. В письмах содержались восторженные панегирики и просьбы о помощи. Он взял за правило лично отвечать на каждое послание и тратил много времени на подготовку ответов, предварительно получив информацию о том или ином ветеране, служившем под его началом, чтобы удостовериться, что тот действительно нуждается и имеет права на получение помощи. Но политика не хотела выпускать генерала из своих цепких рук. В сентябре 1786 г. в Аннаполисе собрались представители пяти штатов для согласования текущих экономических проблем. Было решено в мае следующего года провести Конвент для изменения принятых еще в 1776 г. «Статей конфедерации». Первое место в числе делегатов от Виргинии занял Вашингтон. 14 мая 1787 г. Конвент начал свою работу, собрав 55 представителей от семи штатов, среди которых были Бенджамин Франклин и Томас Джефферсон. Им надлежало составить новую Конституцию США. На первом же заседании президентом Конвента был избран Вашингтон, который вполне оправдал ожидания присутствующих. Он предложил во избежание кривотолков и волнений работу над основным законом страны производить втайне и жестко добивался этого, следя, чтобы даже случайно информация не просочилась за двери зала заседаний. Это было совсем не лишним, так как предстояла коренная перестройка правительства и усиление его функций. 17 сентября 1787 г. проект Конституции США был одобрен, затем его обнародовали. В соответствии с новым законом на начало февраля 1789 г. были назначены выборы президента страны. Ни у кого не было сомнений в том, что возглавить страну должен Вашингтон. Празднование 4 июля 1788 г. проходило под лозунгом «Вашингтона в Президенты!», а на торжественном собрании в Дэлавере было провозглашено: «Пусть фермер Вашингтон, как второй Цинциннат, бросит плуг и пойдёт управлять великим народом!» Бросать плуг не хотелось. Пятидесятисемилетний генерал устал от политических перипетий. Он стремился к покою и тихим семейным радостям. Но отказаться от  участия в выборах не мог – слишком велико было давление, да и сам он чувствовал ответственность за общее дело. Он согласился участвовать в выборах, тайно надеясь, что его не выберут. Однако первые президентские выборы в Америке с редким единодушием подтвердили популярность героя войны за независимость. Вице-президентом стал Д. Адамс. С первых же дней президентства Вашингтон стремился обдумывать каждый свой шаг. Это проявлялось даже в мелочах. Сам он никому не наносил визитов, а к себе приглашал только «официальных лиц и выдающихся людей», тщательно следил за манерой поведения и своим внешним видом, никому не подавал руки. Даже Марта вынуждена была отказаться от привычных обращений к мужу. Теперь она называла его только генералом и никак иначе. Президентский быт отличался завидной пышностью – просто потому, что президент считал, что это повышает его авторитет в стране и за рубежом. Достаточно сказать, что ежегодно к тем 25,000 долларов, которые составляли его оклад, он прибавлял еще 5,000 из собственных средств на содержание резиденции, прислуги и официальные приёмы. Помимо организационных забот и обязательных светских мероприятий, Вашингтон много внимания уделял строительству новой столицы, будущему Вашингтону, которая стала вторым в мире после Петербурга специально построенным административным центром государства. Вашингтон урегулировал государственный долг, предпринял действенные меры для организации защиты страны и народного просвещения и положил начало строительства грандиозной сети дорог и каналов. Во внешней политике он соблюдал строгий нейтралитет, чем способствовал восстановлению торговых связей с Англией. На президентском посту Вашингтон пробыл два срока. Он много ездил по стране, и везде его встречали с восторгом с выражением верноподданических чувств. Однако отношение к первому президенту далеко не всегда было восторженным. В марте 1793 г. революционная Франция объявила войну Англии и Голландии. По условиям последнего франко-американского договора, США должны были оказать помощь союзнице при условии нападения на нее. В апреле Вашингтон вызвал к себе министров, чтобы обсудить ситуацию. Кабинет выступил против вступления в войну, так как договор касался только оборонительной ситуации, а в данном же случае Франция выступила агрессором. Избрав политику нейтралитета, Вашингтон проявил дальновидность. Соединенные Штаты таким образом не были втянуты в долговременные европейские войны и оказались в выигрыше. Однако в печати поднялась буря возмущения. Президента стали называть «лжецом», «изменником» и другими нелестными эпитетами. В газетах появились карикатуры. Даже 4 марта 1797 г., в день ухода Вашингтона с президентского поста, все газеты были полны статьями, приветствовавшими смену президента. «Отца американской нации» теперь величали «тираном». 15 марта 1797 г. генерал навсегда уехал в Маунт Вернон. Он вернулся к любимым занятиям. Но, увы! В полной мере насладиться прелестями частной жизни ему так и не удалось. 13 декабря 1799 г. он, как обычно, объезжал фермы. Стояла отвратительная погода. Шёл снег с дождем. Вашингтон промок до костей и вечером почувствовал недомогание. На следующий день ему стало хуже, но врача не вызвали. Ещё через день воспаление в горле усилилось до такой степени, что стало трудно дышать. Медицинские средства того времени не помогли. 14 декабря первый Президент Соединённых Штатов скончался. Его похоронили в семейном склепе в Маунт Верноне. Перед смертью он успел привести в порядок свои дела. Новое завещание Вашингтона предусматривало освобождение всех рабов, которые ему принадлежали, правда, только после смерти жены. Генерал считал рабство несовместимым с Декларацией независимости. Марта исполнила завещание ещё до своей кончины. Умерла она в 1802 г. Когда о смерти Вашингтона стало известно в Филадельфии, Конгресс прекратил работу. На следующий день спикер открыл заседание следующими словами: «Нашего Вашингтона более не существует. Герой, патриот и мудрец Америки, человек, на которого в минуту опасности обращались все взоры, живёт теперь лишь в своих великих деяниях и в сердцах горячо любившего и огорчённого народа». Вашингтону воздвигнуты в Соединённых Штатах многочисленные памятники (в новой столице Вашингтоне, в Ричмонде, Бостоне, Нью-Йорке, Филадельфии и в др. городах). Вашингтон оставался для американцев высоким образцом истинного республиканца. Спокойный и рассудительный в обсуждении дел и пламенно-энергичный в исполнении, стойкий в несчастьях и ещё более при удаче, храбрый на поле битвы, проницательный при выборе сотрудников, чуждый зависти и самолюбия, никогда не отступавший с пути права даже во время самой беспощадной партийной борьбы и нападок, всегда верный долгу, равно выдающийся как человек и как гражданин и, прежде всего, всей душой преданный свободе, Вашингтон является одним из величайших деятелей всех времён и народов. ––– ► Однажды вечером, когда Вашингтон сидел за столом после обеда, позади него вдруг вспыхнул огонь в камине, обдав его жаром, и он чуть отодвинулся от огня. Заметив это движение, кто-то из присутствующих сказал, что генералу не привыкать терпеть жар огня, на что Вашингтон согласился, но только если это огонь встречный. ––– ► Когда Вашингтон приглашал гостей на свои официальные обеды, он естественно ожидал от них своевременного прибытия. Однажды какой-то конгрессмен прибыл с опозданием и нашел всех уже сидящих за столом. «Мы обязаны быть пунктуальными, – сказал ему Вашингтон. – Мой повар никогда не спрашивает, прибыли ли гости, но всегда спрашивает, к которому часу должно быть всё готово».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

51 − 41 =