Мэзер (Mather), Коттон

Мэзер (Mather), Коттон (12.02.1663, Бостон, США – 13.02.1728) – американский богослов, философ, писатель, поэт, ученый, публицист, эссеист, проповедник и религиозный моралист.

Третий отпрыск династии Мэзеров, на протяжении четырёх поколений живших в бухте Массачусетс, он написал в течение своей жизни в Новой Англии свыше 500 книг и памфлетов. Он был первым американцем, избранным в действительные члены Лондонского королевского общества за исследования в области зоологии («Curiosa Americana», 1712–1724).

Из его многочисленных трудов и сочинений наиболее значительны:

  • «Чудеса незримого мира» («The Wonders of the Invisible World», 1693); «Великие деяния Христа в Америке» («Magnalia Christi Americana, or The Ecclesiastical History of New England», 1702) – многотомный труд, исчерпывающая история поселений в Новой Англии, изложенная в форме биографий ведущих общественных и церковных деятелей Новой Англии XVII в. (огромная книга повествует о святой миссии пуритан, отправившихся в пустыню, чтобы основать Царствие Божие; структурно она построена как сменяющие друг друга повествования о жизни «американских святых»; помпезность этого претенциозного труда в какой-то мере искупается рвением его создателя: «Я пишу о чудесах христианской религии, притесняемой в Европе и бежавшей к берегам Америки»);
  • трактат «Христианский философ» («Christian Philosopher», 1721);
  • «Manuductio ad Ministerium» (1726);
  • «Ratio Disciplinae» (1726).

Особой популярностью пользовалось его этико-философское сочинение «Стремление к добру» («EssaystoDoGood», 1710). Бенджамин Франклин признавался, что эта книга оставила в его жизни глубокий след (это не помешало ему выступить с остроумной пародией на произведение своего учителя – серией эссе, подписанных псевдонимом Silence Dogood, в которых с позиций просветительского рационализма подверг критике концепцию первородной греховности человеческой натуры).

Надо сказать, однако, что Коттон Мэзер был педантом и необыкновенно суров и скор на расправу с теми, кого обвиняли в колдовстве; даже в то время, когда для здравомыслящих людей уже стали очевидными несправедливость и надуманность приговоров, он продолжал преследования ведьм с фанатичным упорством, достойным лучшего применения.

Его отец Инкриз Мэзер (1639–1723) – священник, пуританский проповедник, президент Гарварда (1685–1701). С детства обнаружил поразительные интеллектуальные способности: в возрасте 17 лет окончил Гарвард со степенью бакалавра, а два года спустя получил степень магистра богословия в колледже Святой Троицы в Дублине (1658). Затем проповедовал в различных приходах Англии, а вернувшись в Америку, получил кафедру церкви в Бостоне. В 1674 г. был избран цензором, в 1679 – членом синода, а в 1685 г. – президентом Гарварда. Играл активную роль в преследовании ведьм в Салеме, и это в конце концов вынудило его отказаться от своего поста. Некоторое время представлял интересы американских колоний в Англии при дворе Якова II (1633–1701, король 1685–1688) в период сложных отношений между английской короной и американскими колониями. Автор более 150 сочинений:

  1. религиозных и политических трактатов,
  2. проповедей,
  3. нравоучений,
  4. исторических,
  5. юридических,
  6. научных трудов по астрономии, геологии, медицине.

Наибольший успех сопутствовал его книге «Собрание свидетельств о выдающихся знаменитостях» («An Essay for the Recording of Illustrious Providences», 1684; известна также под названием «Удивительные знамения», «Remarkable Providences»). Содержание книги: собрание устных и письменных рассказов «очевидцев» о различных невероятных и неправдоподобных событиях; цель автора состояла в том, чтобы доказать постоянное «воздействие» потусторонних сил на жизнь человека и общества. Среди других сочинений можно назвать «A Brief History of the Warr with the Indians» (1676), «Cases of Conscience concerning Evil Spirits Personating Men» (1693).

Старый адрес этой страницы: https://biograpedia.ru/?q=node/294

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.